Un nuevo encuentro con la China fascinante

Publicado por : Cibeles De Freitas/ 43 0

China impacta en cada rincón, es como una película donde eres el protagonista. Es una cultura tan diferente a la nuestra que ir descubriéndola es sorprendente e interesante. Es mi segunda visita, la primera fue invitada a un seminario de radio y televisión y estuvimos en Hunan, que fue el hogar de Mao Zedong, y en Beijing, aún no teníamos relaciones diplomáticas con ese país. Ahora tres años después repito Beijing pero se unen otros lugares maravillosos, les hago a través de mis palabras un resumen de cada lugar y qué esperar en temas de clima, comida, educación y mucho más. Aquí vamos:

Beijing es un mega ciudad y la capital de China, es un centro poderoso de innovación, negocios, política y cultura. Mezcla la arquitectura moderna con mucho de lo tradicional, y para mi allí radica su encanto. Dos lugares indispensables en un viaje a ese país se encuentran allí, el bucket list de muchos: la Gran Muralla China. A una hora del centro esta vez me tocó visitarla con frío, y así es mejor porque subirla con sus escalones a desnivel y tratar de llegar lo más lejos posible te deja sin aliento.

Con solo poner los pies allí sientes la historia de muchos hombres que la construyeron a través de tantos y tantos años y diferentes dinastías, buscando protección y defensa en sus más de 21,000 kilómetros. No tienes que subir mucho, me recomendaron sube lo que puedas y vive el momento. Y así fue, si esa muralla pudo ser construida por el ser humano, cualquier cosa la podemos lograr.

Otro lugar es la Ciudad Prohibida, que sirvió de palacio a la dinastía Ming y finalmente a la Qing, fue hogar de emperadores y un centro político del gobierno por 500 años. Siempre está lleno de gente, recomiendo alquilar los audífonos con audio en tu idioma para que a medida que vas caminando vayas comprendiendo todo lo que allí ocurrió, cada esquina es mágica, su arquitectura es preciosa, predominan los colores rojo, azul y dorado.

¿Pato Pekín?

Y no puedes irte de allí sin haber probado el famoso pato Pekín, era el favorito de los emperadores pero ahora es una comida común en el área, es cortado delgadito, crujiente y se come de diferentes formas, una de las más populares es como un taco con azúcar, apio y otros ingredientes muy finos y realmente ricos. También estuvimos en Beijing TV, un edificio ultra moderno de 41 pisos y más de 10 canales de televisión, nos recibió su principal presentadora de tv y el gerente general, pudimos tener una franca conversación sobre su funcionamiento y aspiraciones a mediano plazo.

Xian a dos horas en avión de Beijing están los famosos Guerreros de Terracota considerados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, fueron descubiertos durante unas obras para un abastecimiento de agua, se imaginan la sorpresa de estos trabajadores cuando frente a sus ojos empiezan a tener estas figuras de tamaño natural, 1,80 metros de altura, jóvenes, viejos, etnias diferentes, con uniformes de diferentes rangos militares. Hasta el momento hay 8,000 mil y siguen descubriendo más. El emperador de la dinastía Qin creía que enterrándolas seguiría teniendo a las tropas bajo su mando. Es un WAO.

Shenzhen la quiero definir con una sola palabra: ¡vibrante! Hace solo 40 años era un aldea de pescadores y ahora no puedes evitar compararla con Nueva York, llena de edificios altísimos, con un skyline perfecto, la mayoría de su población tiene 36 años. Desde la ventana de mi habitación podía divisar Hong Kong, así de interesante.

La llaman el Silicon Valley de China, allí tienen sus oficinas centrales grandes empresas con Huawei, ZTE y Mindray la más grande compañía de China en equipo médico, estuvimos en sus instalaciones y su tecnología ha cambiado el mundo de la medicina para siempre. Hospitales en Panamá con Pacífica Salud, San Fernando y el Santo Tomás utilizan sus máquinas de alta tecnología.

Guanzhong o mejor conocido como Cantón es un hub de transporte marítimo y la mayoría de los chinos que viven en Panamá son de allí, por eso la comida nos es más familiar. En mi mente me lo imaginaba completamente diferente, es tan vanguardista que me tomó por sorpresa. Con el hermoso río Perla dividiendo la ciudad en dos y siendo el tercero más largo de China, Guanzhong tiene sabor, movimiento con sus sus 108 millones de habitantes, en la noche sus flamantes edificios de formas originales están llenos de luces led con diseños y miles de colores, una espectáculo que hay que conocer. Fuimos a la televisión cantonesa a presenciar la producción de mayor programa de entretenimiento, de talento en canto tipo The Voice, muy cool.

Datos para viajar a China:

1. Verifica el clima en cada lugar, al ser tan grande varia radicalmente, nosotros pasamos de 0 grados a 30 en un solo día y en diferentes lugares.

2. Compra un chip con un número chino para que tengas data y no gastes en roaming.

3. Comida hay de todo, no vas a pasar hambre a menos de que seas de gustos muy radicales, trata de desayunar fuerte en el hotel, que normalmente a esa hora ponen mucha variedad por si te toca comer donde no haya tanta. Pide agua fría, te la sirven caliente y toman té en lugar de jugos o sodas con sus comidas.

4. Para las mujeres las puede sorprender los baños de huecos, sip, así mismo, tiene que hacer ejercicio a la hora de ir al baño, en algunos lugares tienen los que ya conocemos y los de hueco, será inevitable que en algún momento los tengas que usar.

5. Usa tu tarjeta de crédito o saca dinero de un ATM, no me parece necesario cambiar dinero allá que luego quizá no utileces, cambia solo muy poco para cualquier cosa.

6. Redes sociales como Instagram, Twitter o Facebook no hay en China, tienen propias, puedes bajar un app antes de llegar para acceder a ellas. Abre una cuenta de WeChat, es como WhatsApp, para que te mantengas comunicado con la gente en china que conozcas.

Lo único no tan bueno fueron las especulaciones sobre la invitación a colegas periodistas y a mi persona a ese país, fuimos invitados por el Embajador de China en Panamá Wei Qiang a quien agradecemos tantas atenciones y por la Chinese People´s Association for Friendship with Foreign Countries, Leo Ji, Sara y Luis fueron los mejor anfitriones EVER. Pueden escribir y buscar información en www.cpaffc.org.cn para viajes o estudios.

Alvaro Alvarado, Eduardo Lim Yueng, Erika Nota, Mónica Lee, Guillermo Antonio Adames, Wyznick Ortega fueron tremendos compañeros de viaje.

Volveré…

Las uvas entre el follaje

Publicado por : Úrsula Kiener/ 103 0

Si eres aficionado al vino, debes asegurar tu estadía en algún viñedo chileno. Tras una breve estancia en Santiago, optamos por pasar más tiempo en el desierto de Atacama y en la isla de Pascua. Tomamos la decisión de visitar Viña Santa Rita, un viñedo próximo donde se produce uno de los vinos más populares e industriales de Chile.

Está ubicada en Alto Jahuel, en la provincia de Maipo, en la parte baja de la cordillera de Los Andes, a 45 minutos de la capital. Es uno de los destinos turísticos más populares.

En la página web de Viña Santa Rita está disponible la dirección del sitio, que es posible alcanzar utilizando transporte público y/o taxi colectivo. Los hoteles ofrecen recorridos turísticos.

‘Tour’ al viñedo

La visita guiada está disponible en español, inglés o portugués. El horario del tour varía según el idioma. Son de dos a tres tours por día, en diferentes idiomas, con una duración de una hora con diez minutos. Dado que hay un máximo de 30 personas por recorrido, los cupos se deben reservar a través de internet.

El tour de Viña Santa Rita incluye la visita a los viñedos y al jardín. Nosotros fuimos en otoño, cuando ya había finalizado la temporada de cosecha, con alguna que otra uva colgando de las plantas.

Son 50 hectáreas de viñedo con follaje encantador. Los visitantes pueden atravesar la zona más próxima a los edificios.

Las uvas están rodeadas por hermosas rosas sembradas a su alrededor, colocadas específicamente para el control de plagas, dada la conocida susceptibilidad de los viñedos.

‘Open bar’

Al momento de degustar, te ofrecen tres vinos —2 reserva y un gran reserva—. El bar es oscuro. Al terminar, puedes quedarte con la copa como recuerdo. El tour premium viene con ñapa: una tabla de quesos.

En Panamá la marca es conocida por contar con vinos económicos y de baja calidad. Estos últimos los venden a cuatro dólares en el súper.

Viña Santa Rita está abierta al público, de martes a domingo, en horario de 10:00 a.m. a 4:00 p.m.

Bodega, tienda y hotel

Después de caminar por las viñas, pasamos a las bodegas, con barricas de roble francés y americano. El sitio cuenta con capacidad para almacenar 17 millones de vinos finos. La bodega 1 fue construida de cal y canto en 1880, y es una de las más antiguas de Chile. La de 120 patriotas también es histórica.

Al finalizar el recorrido, puedes pasar por el Museo Andino que muestra 2,000 piezas de arte precolombino, con una muestra original de moáis. Viña Santa Rita cuenta asimismo con una tienda de vinos y un restaurante llamado Doña Paula (como la famosa dueña).

Es el único viñedo cerca de Santiago, con un hotel boutique. El Hotel Casa Real cuenta con 16 habitaciones con vista a los jardines y la piscina. Remozado en 2017, ofrece un ambiente campestre con amenidades modernas.

Antecedentes históricos

Domingo Fernández Concha fundó la Viña Santa Rita en 1880. El sitio original del viñedo está incluido en el tour y alberga las instalaciones principales de la empresa.

Cepas francesas fueron sembradas en los fértiles suelos del valle del río Maipo. De Francia también vinieron enólogos franceses con la intención de ayudar con la técnica necesaria para producir resultados superiores.

La empresa permaneció en la familia hasta 1980, cuando fue comprada por el grupo Claro y la empresa Owens-Illinois Inc., principal productora de envases de vidrio del mundo. Dos años más tarde, tras recibir un fuerte impulso, lanzaron la famosas línea 120. El vino comienza a ser exportado a nivel internacional. Posteriormente adquieren la prestigiosa marca “Carmen”.

Las técnicas de producción van evolucionando, incorporando nuevos equipos, como tanques de acero inoxidable y barricas de roble francés y americano. Adquieren mil hectáreas en los sitios más importantes para la producción vinícola en Chile: Maipo, Rapel, Lontué, Casablanca y Apalta.

Años después, adquieren 1,650 hectáreas en Limarí y Pumanque, además de 253 hectáreas en Mendoza.

Se establecen filiales en el exterior. Actualmente, el vino de la Viña Santa Rita es comercializado en más de 75 países.

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La hacienda Viña Santa Rita es uno de los destinos turísticos más populares

Duración del vuelo : 6-9 horas a Santiago

Costo del vuelo: 770-$1,200

Horario: GMT-3 / 2 horas más que Panamá

Costos en destino: medio / alto

Visa: No

Dato importante: La superficie total de viñas para vinificación ocupa actualmente más de 141 mil hectáreas en Chile, con un potencial de producción de vino cercano a los 1.200 millones de litros anuales.

Vaticano, el pequeño país de la fe

Publicado por : Úrsula Kiener/ 135 0

Cuando visitas Roma y entras a la Ciudad del Vaticano estás pasando a otro país probablemente sin darte cuenta. No necesitas pasaporte; solo te revisan cuando entras a ciertos lugares. Con sus 44 hectáreas, El Vaticano es el país más pequeño del mundo, con una población de apenas 800 habitantes. Para recibir la nacionalidad simplemente tienes que trabajar en el país. La perderás al finalizar el contrato.
La historia de los Estados Pontificios se remonta al año 756. En 1979 consiguieron su independencia de Italia, al firmar los Pactos de Letrán.

En este país se encuentra la Santa Sede de la Iglesia Católica. En 1984, UNESCO designó el conjunto arquitectónico e histórico-artístico de la ciudad del Vaticano como Patrimonio de la Humanidad.

Es la única nación del mundo donde los cargos gubernamentales no están sujetos a votación popular. El Colegio Cardenalicio escoge al Pontífice, quien es el jefe de la Iglesia y del Estado, por lo que esencialmente se trata de una teocracia.

El idioma oficial es el latín, pero el italiano es el más difundido. La seguridad corre a cargo de la Guardia Suiza, compuesta por 100 hombres vestidos en coloridos trajes de rayas que recuerdan un poco a los bufones de las cortes medievales.

El Vaticano turístico

Hoy en día, la ciudad del Vaticano es un destino que recibe anualmente a unos 18 millones de turistas y peregrinos. El día más concurrido es el miércoles, cuando el Papa lanza su bendición en la Plaza de San Pedro.La entrada es gratuita pero limitada. Los visitantes llegan temprano para formar fila. Hay empresas que se dedican a conseguir los boletos y que cobran por asegurar los asientos. En internet se puede verificar en qué día (miércoles) se ofrece el servicio.Los viajes deben ser organizados con tiempo, ya que muchas de las actividades más interesantes requieren reservas y los cupos son limitados en exceso.

Me hubiese gustado visitar los Jardines del Vaticano, creados en 1279 por el Papa Nicolás III, quien mudó su residencia a este lugar. Cubren 23 hectáreas (casi la mitad del país) con hermosos árboles, flores, estanques, fuentes y senderos. Para hacer la reserva es menester mandar un fax por lo menos dos semanas antes. Las visitas no son todos los días.
Otro sitio que requiere una reserva previa es la parte de abajo de la Basílica, donde se encuentra la tumba de San Pedro. Solo se permite que 200 personas desciendan a la Necrópolis al día.

Oferta de museos

Para visitar los Museos del Vaticano debes estar preparado para formar fila o pagarle a una empresa que facilite los boletos. Por suerte había contactado a la oficina de los museos, por lo que me habían organizado un acceso rápido. Es posible pasar un día completo visitando los museos, fundados por el Papa Julio II en 1506.De las 70 mil obras que posee el museo solo 20 mil están exhibidas. Es uno de los más grandes del mundo, y el cuarto museo de arte que más visitas recibe.Muchas personas lo visitan solamente para contemplar la Capilla Sixtina, que es el escenario del cónclave en el que se escoge a un nuevo Papa. Un grupo de artistas del Renacimiento se dedican a pintar frescos en los techos. Entre ellos, está el inmortal Miguel Ángel.Ya que la Capilla Sixtina no puede ser fotografiada, las escaleras de Bramante, diseñadas por Giuseppe Momo en 1932, se han convertido en uno de los sitios más fotografiados. Vale la pena dedicar tiempo al museo, ya que posee muchas colecciones interesantes. Cuando subí fotos de la colección del museo Gregoriano Egizano, con papiros, momias y reproducciones de el Libro de los Muertos, mis amigos en Instagram pensaron que estaba en Egipto.

En una galería de mapas puedes ver cómo se creía que era el mundo hace muchos años. Otra colección de sarcófagos romanos y estatuas se puede apreciar en el Museo Chiaramonti, con artistas famosos como Vincent van Gogh, Paul Gauguin, Marc Chagall, Paul Klee, Salvador Dalí y Pablo Picasso.

Correos en El Vaticano

Desde el 1 de junio de 1929, El Vaticano es miembro de la Unión Postal Universal. Una de las cosas más curiosas que puedes hacer dentro del museo es comprar una postal y mandarla por correo. Hice el ejercicio de escribirle una carta a mi abuela, que tomó poco más de un mes en llegar. El Vaticano vende sus propias estampillas.

La Plaza y Basílica de San Pedro

Probablemente la foto más representativa de El Vaticano ha sido tomada desde el domo de la Basílica de San Pedro. Nos fue imposible subir, ya que no era verano aún. Además, estaban cerrando la entrada cuando llegamos. La Plaza y Basílica de San Pedro cubre un 20% del territorio del minúsculo país.En el siglo XV, el papa Nicolás V solicitó a Bernardo Rosellino (en 1452) que empezara la Basílica de San Pedro. Luego murió y no fue hasta 1626 que finalizaron las obras, luego de que el Papa Paulo V vendiera indulgencias. Esta Basílica es el templo religioso más importante del catolicismo.La plaza fue diseñada por Lorenzo Bernini a iniciativa del Papa Alejandro VII para que la mayor cantidad de personas tuvieran oportunidad de ver al Papa ofreciendo la bendición. Su centro alberga dos fuentes y un monumental obelisco de 25 metros de alto, con un peso de 327 toneladas.

El obelisco data del año 30 A.C. Fue traído a Roma desde Egipto para colocarlo en un circo.En 1586, el Papa Sixto V lo ubicó frente a la basílica para conmemorar la muerte de San Pedro, que murió crucificado en el Circo de Nerón. San Pedro fue discípulo de Jesús y es considerado como el primer Papa de la Iglesia Católica.

Santo Domingo: La ciudad colonial más vieja de las Américas

Publicado por : Úrsula Kiener/ 251 0

Habían pasado varios años desde la última vez que visité Santo Domingo, capital de la República Dominicana. Este país caribeño se había enfocado siempre en promover sus hermosas playas y destinos con resorts todo incluido.

Entre varias visitas he podido notar el cambio, el esfuerzo de restauración que se estaba dando en la ciudad colonial, que al igual que la nuestra (en Panamá) había quedado en el olvido.

Pocos turistas van a la capital, ya que hay vuelos directos a las playas, pero es un destino que vale la pena agregar al itinerario. La ciudad colonial más antigua de las Américas, Santo Domingo, es también la más poblada de todo el Caribe, con tres millones de habitantes.

Cuenta, en su parte más moderna, con edificios altos que bordean un malecón frente al mar. Nos hospedamos en los hoteles de la cadena Marriott, en la parte nueva. En realidad, el turismo se concentra en la denominada “Zona Colonial”.

 

Es fácil acceder a la ciudad, que bordea la parte oeste del Río Ozama. Colón arribó el 12 de octubre de 1942. En 1493, la isla llamada La Española comenzó a poblarse. Bartolomé Colón, hermano menor de Cristóbal, era cartógrafo. Acompañó a Almirante en sus viajes.

En 1494 arribó a la ínsula, que actualmente está dividida en los países de República Dominicana y Haití. A la llegada de los españoles, en el lugar había presencia de cinco cacicazgos indígenas.

En 1496, Bartolomé funda oficialmente la ciudad de Nueva Isabela, en honor a la reina de España Isabel I, convirtiéndose en la primera urbe europea en las Américas. En 1502, fue devastada por un huracán. El nuevo gobernador, Nicolás de Ovando, decidió su traslado al otro lado del río Ozama, además de cambiar su nombre a Santo Domingo de Guzmán, que aún mantiene. Durante la dictadura de Trujillo, en un paréntesis que abarcó los años 1936 y 1961, fue conocida como la Ciudad Trujillo.

Zona colonial

Los dominicanos están orgullosos de su historia, es un pasado del que todos hablan. Los bustos están por doquier, en homenaje a los que participaron en el desarrollo del país.

El recorrido arrancó en la Fortaleza de Ozama, donde el guía comentó, entre risas, que el nombre no tiene nada que ver con Osama Bin Laden, sino con el río que corre por la zona. “La Fortaleza”, como se le conoce, es la primera estructura militar construida por los europeos en América. Su propósito fue proteger la entrada del puerto de Santo Domingo y a la ciudad de los ataques de los piratas. Su construcción empezó en 1502 y terminó en 1505.

Hasta los sesentas sirvió como una prisión, pero en la actualidad es un espacio para conciertos. Nuestra ruta continúa en el Panteón de la Patria, mausoleo donde se conservan los restos de personajes destacados en la historia de República Dominicana.

Originalmente fue una iglesia jesuita. Los jesuitas fueron expulsados en 1767, por lo que el edificio tuvo diversos usos, hasta 1958 cuando Trujillo lo restauró y lo convirtió en un mausoleo. En su interior, destaca un gigantesco candelabro que fue un regalo de su amigo, el dictador español, Francisco Franco.

Abajo del candelabro hay una llama que arde las 24 horas. En los costados de la iglesia hay rejas de metal que contienen cruces que, según el guía, en un inicio fueron esvásticas de los nazis. Visitamos las ruinas de la primera universidad de las Américas, Santo Tomás de Aquino, que desde 1914 es conocida como la Universidad Autónoma de Santo Domingo. Fue creada mediante una bula papal el 28 de octubre de 1538, dictado por Paulo III. Sin embargo, no recibió la oficialización por parte del Reino de España hasta dos décadas después; por lo que se dice que la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, en Perú, es oficialmente la primera.

El Hospital San Nicolás de Bari, construido en 1503, fue el primer hospital de las Américas. Más que atender a pacientes, sirvió principalmente como lugar de aislamiento por las enfermedades nuevas, producto del cruce entre españoles e indígenas.

Fue una construcción muy rígida y no soportó el clima tropical. Las altas paredes terminaron colapsando a los pocos años. Cerca al hospital se encontraba el primer acueducto que recogía agua de la lluvia en grandes piscinas -en el punto más alto de la ciudad-, que luego era transportada por toda la ciudad en canales subterráneos.

En el siglo 15 todas las casas con acceso a agua potable contaban con pequeños pozos. Hoy en día se hacen tours por estos canales, que van desde el Museo del Ron hasta Plaza España.

El legado de la familia Colón

Hay una gran plaza en la zona colonial que contiene un palacio llamado el Alcázar de Colón que mira hacia el río Ozama. Este palacio virreinal fue otorgado a Diego Colón, hijo primogénito de Cristóbal, para que se instalara como gobernador de La Española.

El estilo del edificio es gótico. Fue construido utilizando rocas coralinas. La vivienda originalmente tenía 55 habitaciones pero sólo se conservan 22 a raíz de los ataques del pirata Francis Drake, sumado a los años de mala conservación.

Fue abandonada por cientos de años hasta que fue restaurada en la década de los cincuentas. Actualmente alberga el Museo Alcázar de Colón.

El palacio está rodeado por atractivos cafés y restaurantes. Fuera de la zona colonial, se erige el Faro a Colón, un mausoleo que fue construido en 1992 para conmemorar los 500 años del descubrimiento de América. Costó unos 400 millones de pesos dominicanos (casi 8 millones). Cuentan que los restos de Cristobal Colón se encuentran allí. O en la Catedral de Sevilla. Según el historiador, Bartolomé de Las Casas, fueron trasladados a Santo Domingo en 1536, donde se mantuvieron hasta 1795 cuando fueron llevados a La Habana, Cuba.

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¿Donde alojarse en Santo Domingo?

La cadena Marriott tiene 4 hoteles en Santo Domingo, capital de la República Dominicana. Se pueden coordinar experiencias con Marriott Moments, que ofrece tours.

JW Marriott Santo Domingo

Renaissance Santo Domingo Jaragua Hotel & Casino

Courtyard Santo Domingo

Sheraton Santo Domingo

www.marriott.com

Coral Castle, misterio en Florida

Publicado por : Úrsula Kiener/ 258 0

Coral Castle en Homestead, Florida, es un sitio que visité cuando era pequeña, junto a mi familia. En mi mente lo recordaba más grande, pero igual me pareció fascinante. Este castillo de coral es una estructura de piedra caliza creada por el excéntrico letón americano Edward Leedskalnin. Su construcción ha sido un enigma por más de 90 años.

La visita incluye un tour guiado sin costo adicional. Fuimos en un día gris y nos ofrecieron paraguas por si llovía.

¿Cómo llegó Edward Leedskalnin a Florida?

Edward Leedskalnin nació en Riga, Letonia, en 1887. Provenía de una familia pobre y sólo llegó a completar el cuarto grado de la escuela. Cuando tenía 26 años, se comprometió para casarse con Agnes Scuffs, que tenía 16 años. Él la llamaba “Sweet Sixteen” o dulces dieciséis, en español. Un día antes de la boda, ella le dijo que era muy pobre y muy viejo para casarse con ella. Como dato curioso, el cantante Billy Idol se inspiró en la trágica historia de amor e hizo una canción llamada “Sweet Sixteen”. El video fue filmado en Coral Castle.

Con el corazón roto, Ed decide ir a Alemania y se monta en el USS Pensilvania, rumbo a Nueva York. De allí va a Canadá, California y Texas, donde trabaja como leñador. Contrae tuberculosis y el doctor le recomendó que tomara aire y sol, así que decidió mudarse a Florida, en 1918.

Arribó a Florida City, Florida, donde fue ayudado por la familia Moser hasta que recuperó su salud. Trabajó para ellos un rato y no se sabe si le vendieron o le regalaron un acre (0.4 hectáreas). En esos tiempos no había nada en la zona, era una simple carretera de tierra y bosques de pino.

Mudanza

El primer castillo se construyó en Florida City y se mantuvo en uso de 1923 a 1936, cuando fue mudado. Se cobraba 10 centavos por admisión. El letrero original se encuentra en la entrada del sitio nuevo.

Ed escuchó noticias de que el Gobierno de Estados Unidos tenía planes de construir una carretera hasta Key West. Decidió comprar 10 acres (4.04 hectáreas) en Homestead por $12. Le tocó vender 7 acres (2.8 hectáreas) al gobierno para la construcción. Por eso es que su nuevo castillo se encuentra en la esquina de US 1 y South Dixie Highway.

La única vez en la historia que se registra que recibió ayuda fue para la movilización de las piezas 7 millas entre los dos sitios. Como Leedskalnin era en extremo sencillo, no tenía carro y no sabía manejar. Le tocó contratar a un muchacho de 15 años con un tractor, por lo que demoraron tres años en la mudanza.

Es fácil diferenciar qué pieza pertenece a qué castillo. Las que poseen líneas son las del primer castillo, mientras que las que parecen esponjas pertenecen al segundo. Frente a Coral Castle se encuentra un letrero que señala una de las canteras, ya que las otras fueron cubiertas. El obelisco pesa 28 toneladas y fue lo último que movió del otro castillo. Lleva las inscripciones talladas: “HECHO 1928, MOVIDO 1939, NACIDO 1887, LETONIA”.

Originalmente, el castillo no se llamó Rock Gate Park, sino Coral Castle. Para ser atendido era necesario tocar la campana dos veces para que Ed bajara de su torre. Comenzó a cobrar 25 centavos en su nueva ubicación.

El portón de piedra funciona todavía. Para que rotara fue necesario encontrar el balance central de la piedra y abrir un hecho en el medio. Para lubricarlo toca abrir la tapa. Adentro se aprecia el cuello de una botella de Coca Cola. En YouTube es posible encontrar un video de cómo era el castillo en los tiempos en que Ed vivía.

La estructura de Coral Castle está hecha de piedras megalíticas, principalmente piedra caliza formada de coral. Un megalito es una piedra grande que se ha utilizado para construir una estructura o monumento, ya sea solo o junto con otras piedras. La pared del norte es la más pesada de todo el castillo, con 30 toneladas.

En la pared próxima a la torre, se ha colocado un tributo a Ed, juntando unas piedras. Hay una en particular con una cara humana. Bromeando, el guía aseguró que se trataba de una selfie de Ed, aunque otros piensan que es un extraterrestre. La pregunta que todos se hacen es: “¿cómo construyó esto un hombre que medía 5 pies de alto y pesaba un poco más de 100 libras?” Si le preguntabas a Ed cómo lo hizo, respondería que “es fácil si sabes lo que estás haciendo” o “creo que entiendo cómo los egipcios hicieron las pirámides”.

En internet abundan las teorías acerca de cómo se construyeron semejantes estructuras tan pesadas. Afortunadamente, Ed dejó pistas en sus libros incluyendo el libro Corriente magnética”. Él afirmó que al dirigir esta “energía electromagnética perpetua”, podía manipular fácilmente las piedras grandes. Si quieres conocer más teorías puedes pasar horas viendo sitios que comentan los misterios de Coral Castle.

Cuando fui anteriormente servían algunas piezas que ya no sirven hoy en día, como un carrusel que Ed usaba para tomar sol. También hay una puerta giratoria de nueve toneladas (18,000 libras). De acuerdo con el guía, esta puerta funciono por 50 años sin lubricación hasta 1986.

Seis ingenieros y una grúa fueron necesarios para repararla, ya que no se tuvo la previsión de dejar un agujero para lubricante.

Vivienda excéntrica

Edward Leedskalnin vivía en el castillo de coral en una torre que tiene 16 escaleras para subir. Vivía de forma paupérrima, a pesar de que hizo dinero. La cama era mínima, con dos sillas viejas y un pequeño armario. Es todo lo que está en el espacio superior. En la parte de abajo está su cobertizo para herramientas y una representación actual de su tamaño (medía 5 pies).

Construyó una mesa en forma de Florida con sillas de una tonelada que se mecían, pero fueron fijadas por temas de seguridad. En frente hay un podio que Ed construyó ilusionado de que algún día el gobernador de Florida fuese a visitarlo, lo que nunca sucedió. Como no tenía agua potable decidió hacer un pozo. Tampoco tenía electricidad, así que guardaba su comida en tarros de cristal y los bajaba al pozo, donde era más frío.

Por todos lados hay recipientes para lavarse las manos. También una bañera a la que dejaba con agua todo el día para que se calentara. Después quitaba la tapadera y la drenaba.

Hizo una mesa en forma de corazón, que según Ripley’s Believe It or Not, es la tarjeta de San Valentín más grande del mundo, pesando 5,000 libras (2,268 kilos). Muchas parejas van allí a comprometerse o renovar sus votos.

Las estrellas, su ‘hobby’

En su Coral Castle, Ed confeccionó tres sillas con diferentes posiciones para que el sol no lo molestara mientras leía. Podías saber qué hora era si miraba su reloj de sol. Sólo marcaba de 9:00 a.m. a 4:00 p.m., que eran las horas en las cuales daba tours en el castillo. También anunciaba el mes, utilizando el solsticio de verano como principio y el de invierno como final.

Hay muchas estrellas con seis puntas que se parecen a la estrella de David, pero en realidad son símbolos masónicos. Otra estructura monolítica es el “Telescopio Polaris” que se estima que pesa entre 20 y 30 toneladas. Por un hueco en la pared norte se puede atisbar el exterior del castillo, hasta 20 pies. En una noche clara es posible ubicar a la estrella del norte, Polaris. Coral Castle está abierto hasta las 7:00 p.m. los viernes y sábados, así que las visitas nocturnas son posibles.

El cuarto del trono es posiblemente el lugar más fotografiado en el castillo de coral. Instaló un soporte de cámara para que los turistas lograran sacar fotos. El fondo es de lo más curioso: piedras con la forma de Marte, Saturno, la Luna y Venus. El trono era para Ed y la sillas de al lado para su amor y su hijo. Atrás hay otra silla más incómoda: era para la suegra.

Nuevos dueños de Coral Castle

En 1951, Ed colocó un letrero que rezaba: “voy para el hospital”. Tomó el bus a Jackson Memorial Hospital en Miami. Murió unos días después, a la edad de 64. El acta de defunción declara que falleció de “uremia, insuficiencia de los riñones”.

Como no tenía un testamento, su propiedad pasó a un sobrino de Michigan, llamado Harry. Finalmente quedó abandonada. De sus herramientas en la actualidad sólo quedan 25 a 35%.

El sobrino estaba mal de salud, por lo que murió dos años después, pero antes le vendió la propiedad a una familia de Illinois. Cuando investigaron la propiedad, encontraron $3,500 que habían escondidos entre sus pertenencias. En 1981, el nuevo dueño vendió la propiedad a la corporación Coral Castle, Inc., por $175,000. En 1984, fue incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos como Rock Gate. No fue hasta el 2011 que se le pudo cambiar el nombre a Coral Castle.

Petra, una de las siete maravillas del mundo

Publicado por : Úrsula Kiener/ 218 0
En  2007, Petra fue uno de los ganadores del concurso para seleccionar las Siete Nuevas Maravillas de Mundo. Más de 600 millones de personas votaron en esta elección. El turismo se disparó en Petra y en 2010 recibieron un millón de turistas. Desafortunadamente, la situación en Siria causó inestabilidad en la región, lo que asustó a los turistas. El número de visitantes bajó a 400,000 en  2015. En  2017 lograron 200,000 turistas más.
Jordania es un país que me pareció seguro, a pesar de que tiene presencia militar en sus carreteras. La gente es muy amable, y su dicho favorito es “You are Welcome”.
Nos quedamos en  Seven Wonders Bedouin Camp, donde un guía nos acompañó a entrar por la entrada trasera de Petra, en las cercanías de Little Petra.  Ese día, fuimos los únicos que pasamos por la entrada que conduce al Monasterio.
Decidimos darnos un lujo y visitar el Mövenpick Resort Petraque, el hotel más lujoso de Wadi Musa, un pueblo junto a Petra. Se trata realmente de un hotel espectacular con un precio acorde.
Vida nocturna
Durante la noche 1,500 velas son desplegadas, en bolsas de papel, en el trayecto que lleva de Siq a El Tesoro, famoso por la película de Indiana Jones. Me pareció romántico poder caminar por esa antigua ciudad iluminada. Esto ocurre tres veces por semana, los lunes, miércoles y jueves. El recorrido dura dos horas.
El clima nocturno es más fresco. Una bóveda estrellada corona el corredor de más de un kilómetro de largo, conocido como el Siq.
Cuando finalmente arribas a El Tesoro, tienes la opción de sentarte en el piso a escuchar música típica de los beduinos. El Tesoro tiene un frente masivo de 30 metros de ancho y 43 de alto. Pasan personas ofreciendo té de menta de cortesía.
Mención bíblica
En tiempos antiguos, la ciudad era conocida por los hebreos como Sela o Seir. Probablemente, el pasaje más significativo en la Biblia donde se le menciona es durante el tiempo del éxodo, cuando Moisés golpea  la piedra y sale agua. Esto sucedió en Petra. Moisés le pidió al rey Rekem pasar y este rechazó su petición.
Entonces, le tocó a los hebreos tomar una ruta más larga. No podían pelear con los edomitas, porque esa no era la tierra que Dios les había dado. Antes de morir, Moisés puso una maldición sobre la ciudad de Petra y sus habitantes: “entonces nadie vivirá allí; ninguna persona vivirá en ella”. Y así mismo es actualmente.
El hermano de Moisés, Aaron, muere cerca de Petra y en el siglo XIII el sultán Mameluk, Al Nasir Mohammad, construye un santuario en la cima del Monte Aaron, en el rango de Sharah.
Grandeza durante el periodo nabateo
Los nabateos (con un poco de ayuda de los romanos siglos después) fueron los que realmente crearon Petra. Fue la capital del imperio entre 400 a.C. (con seguridad 312 a.C) hasta 106 d.C., cuando fue conquistada por los romanos.
Petra se volvió una próspera ciudad de paso, siendo el centro de comercio de especias que involucraba lugares tan remotos como India, Grecia, Egipto y China. La población de la ciudad creció entre 10,000 y 30,000 personas. Cuando la visitas, puedes ver las cuevas en las cuales vivían una encima de otra.
Para mantener su gran población, sus habitantes crearon un sistema hidrológico extenso, que incluía represas, cisternas, canales de agua tallados en roca y tuberías de cerámica. La zona era propensa a las inundaciones repentinas y a través del sistema creado podían tener agua para las sequías.
La ciudad empezó a decaer cuando los romanos tomaron control. Sobrevivió a múltiples terremotos (363 y 551) y el aumento del comercio marítimo le quitó la importancia comercial a la ciudad. Petra alcanzó su punto más bajo al final del imperio bizantino, alrededor del año 700. Desde ese periodo en adelante, la única actividad que se dio fue un puesto de avanzada construido por los Cruzados en el siglo XII.
Apertura al mundo occidental
La ciudad estuvo “perdida” para el resto del mundo por cientos de años. Hasta que fue “redescubierta” por Johann Ludwig Burckhardt, un viajero y geógrafo suizo que se convirtió al islam. Anteriormente, el Dr. Seetzen había tratado de encontrar Petra y fue asesinado.
Johann decidió cambiar su nombre a “Sheikh Ibrahim Ibn Abdallah” y se mudó a Aleppo, Siria, para aprender árabe y estudiar islam. Hizo un par de viajes de prueba pretendiendo que era un pobre árabe. Dormía en el piso y comía con los conductores de camello.
Fue asaltado varias veces por la misma gente que le pagaba para que lo protegieran y eventualmente lo abandonaron en el desierto. Esto sucedió después de Amán, en ruta a Aqaba. Por suerte encontró un campamento de beduinos y consiguió un nuevo guía que le contó sobre las antiguas ruinas. Le dijo al guía que quería sacrificar una cabra para Aaron y lo llevaron por el Siq hasta entrar a Petra en 1812.

 

En 1929, un grupo de cuatro personas empiezan las excavaciones arqueológicas en Petra. Múltiples pergaminos en griego que datan del período bizantino fueron descubiertos en una iglesia excavada cerca del Templo del León Alado en Petra. En el 2016, usaron imágenes de satélite para
descubrir una nueva zona monumental cubierta por la arena.
Patrimonio de la Humanidad
El nombre Petra se cree que es griego, aunque algunas personas piensan que viene de la palabra arábica “batara” (como Baatara Gorge) que significa “cortar,” ya que la piedra fue cortada. Rekem era otro nombre antiguo para la ciudad. Rekem fue el rey árabe que fundó la ciudad (el que no dejó que Moisés pasara). Su nombre está inscrito en una piedra en Wadi Musa, a lo opuesto de la entrada de el Siq, pero el gobierno de Jordania construyó un puente en ese lugar y se perdió la inscripción.
Petra fue construida en un valle con acantilados de piedra arenisca que van desde los tonos rojos y morados, hasta amarillo y anaranjado. En el siglo XIX, el erudito bíblico inglés John William Burgon la describió como una “ciudad rosa-roja, la mitad de vieja que el tiempo”.
Petra es un parque arqueológico que cubre 264,000 metros cuadrados que son parte de Wadi Musa. La Unesco listó el lugar como Patrimonio de la Humanidad en 1985. Para poder conseguir esta designación, le tocó al gobierno de Jordania sacar a los beduinos de Petra y construirles nuevas viviendas. A pesar de que los sacaron, pareciera que aún viven allí, porque le venden de todo a los turistas y se les puede ver durmiendo en cuevas.
¿Qué hay que ver?
En la parte superior de El Tesoro hay una enorme urna con huecos de balas disparadas por los beduinos, quienes pensaban que adentro había un tesoro. En realidad era piedra maciza. No se guardaban tesoros en este lugar, sino que era la tumba de un importante rey nabateo.
Como las tumbas fueron talladas en las mismas piedras, más de 500 lograron sobrevivir todos los terremotos. Desafortunadamente, los ladrones lograron llevarse los tesoros que encontraron en esta antigua ciudad.
Puedes ver un gran anfiteatro romano con capacidad para sentar a 3,000 personas, que todavía está en muy buen estado. Su ubicación es en el pie de una montaña con vistas a las tumbas.
Si no tomas la ruta que hice yo, debes subir 800 escalones para llegar al sitio donde esta el monasterio. Los nabateos le dedicaron este templo al dios Obodas. Durante el periodo bizantino, el monasterio fue utilizado como una iglesia. Llegar hasta arriba es un poco agotador si no lo haces temprano en la mañana. Puedes alquilar un burro para que te lleve en ese trayecto. Además hay camellos y carruajes con caballos. Siempre debes negociar con los beduinos, ya que es como un juego para ellos.

La isla de vidrio

Publicado por : Úrsula Kiener/ 170 0

Si visitas Venecia, puedes ir a una cantidad de islas que están cerca, incluyendo Murano, Burano y Torcello. Para movilizarte por Venecia, debes tomar taxis acuáticos llamados vaporettos. La línea 4.2 te lleva a Murano en cuestión de 40 minutos. Lo bueno es que el paseo es hermoso. Vas a pasar frente a la isla Cementerio de San Michele, llamada así por el monasterio que existió hasta que fue cerrado por los franceses bajo el mandato de Napoleón.

En la isla de Murano hay varias paradas de vaporetto, todas bastante cerca.

Historia de Murano

Murano no es una isla, sino una aglomeración de siete islas conectadas por puertas que cruzan ocho canales. Es similar a Venecia en estructura, solo que más chica y con canales más anchos.

La producción de vidrio data desde el siglo X en Venecia. Dado que la mayoría de los edificios de aquella época eran de madera, el gobierno reconoció el peligro que producían los hornos abiertos necesarios para hacer el vidrio.

En 1291 se expidió un decreto para que todos los productores de vidrio se mudasen a Murano. La industria prosperó a medida que se empezó a exportar y la reputación de calidad creció. Al principio, la isla producía más que todo perlas de vidrio y espejos (eran los únicos que sabían cómo hacerlos). Los paneles de vidrio para ventanas hechos en la isla eran los más grandes y transparentes de toda Europa. Luego empezaron a producir candelabros.

Por supuesto, todos querían el famoso cristal, incluyendo los palacios y las mansiones europeas. Los artesanos tenían beneficios que no tenían las otras personas, incluyendo impunidad y el derecho a usar espada. Para el siglo XIV, las hijas de los fabricantes de vidrio podían casarse con las familias adineradas de Venecia.

Para mantener el monopolio, se decidió que ninguno de los fabricantes podía mudarse. De esta forma, los secretos de sus técnicas permanecían en la isla. Pero todo fue en vano. Entre el siglo XVI y XVIII, la industria del vidrio se desarrolló en Europa y comenzaron a llegar piezas procedentes del Lejano Oriente. Esto precipitó el declive de la isla y el cierre de sus fábricas. En el siglo XVI, 30 mil personas vivían en Murano; en la actualidad, solo residen 6,966. Cinco millones de turistas reciben a los visitantes.

Renacer

Setecientos años de historia haciendo piezas únicas de cristal es algo de interés turístico. Algunas fábricas ofrecen tours gratuitos.

Si compras cristal de Murano debes tener bastante cuidado, ya que muchas piezas, aún en Murano, son en realidad imitaciones chinas. Puedes exigir un certificado de autenticidad, investigar al artista o revisar los precios. Si es muy barato, definitivamente que no es de Murano.

El canal principal a lo largo se llama “Fondamenta dei Vetrai” y está lleno de tiendas a ambos lados. Puedes entrar y ver las coloridas piezas. La otra alternativa es ir directo donde algún artista.

¿Qué ver en Murano?
Si te bajas en la primera parada, vas a ver el hotel LeGare, que es parte de la cadena Sofitel. Nos encantaron sus lámparas que parecían bailar.

De allí puedes caminar hasta que veas el Museo del Vetro Murano. Este museo fue fundado en 1861 en el antiguo palacio de los obispos de Torcello. Posee piezas que van desde los egipcios a la era actual. La invención del vidrio se remonta al antiguo Egipto, y la técnica de soplado probablemente fue inventada en Babilonia.

El edificio más importante es la basílica de los Santos María e Donato. Originalmente fue construida en el siglo VII, siendo reconstruida en varias oportunidades. Lo que se puede ver actualmente data del XIII.

El mosaico de la Virgen María en un fondo de oro es de estilo bizantino y data de esa era, al igual que el piso. Se dice que esta iglesia tiene los huesos del dragón asesinado por San Donato, en el siglo IV.

Otro edificio impresionante es el “Palazzo Da Mula”, construido en el siglo XIII. Este edificio municipal es el único recuerdo en Murano de la arquitectura gótica popular de Venecia en esa era.

Cristalería de lujo

Seguimos por las calles y cruzamos al Campo Santo Stefano. En esta plaza vas a ver la Torre dell’Orologio (Torre del reloj) construida en el siglo XIX. Justo frente a la torre se levanta una gigantesca estrella azul confeccionada de cristal de Murano por el artista Simone Cenedese. Su obra se llama “Comet Glass Star” y fue trabajada para celebrar la Navidad en el 2007. Junto a la obra hay una placa que reza: “Hay una parte de mí en cada pieza mía, hay fragmentos de estrellas diseminados por todo el universo”.

Puedes caminar hasta el final para llegar al Faro di Murano, de 35 metros (115 pies) y que fue construido en los años treinta, con piedra de Istria. Hasta los sesenta funcionó con gas. En esa zona se encuentra una escultura y una parada de vaporetto. Para ir a Burano debes tomar el vaporetto desde esta parada.

Si deseas pasar más tiempo en Murano, puedes quedarte en unos de los hoteles que salen en Booking.

La huella de Ganesh

Publicado por : Úrsula Kiener/ 237 0

Si te quedas en Ubud, Indonesia, debes visitar Goa Gajah, que está ubicada a seis kilómetros del centro, en un pueblo que  llamado Bedulu.

En la parte de afuera del sitio hay un mercado con puestos para los turistas. Es posible que los vendedores locales te acosen un poco para que adquieras un sarong —pieza larga de tejido que se ciñe alrededor de la cintura— con el que cubrirte las piernas. Es posible elegir entre atractivos modelos. También se puede rentar uno en la entrada.

Baño de suerte

El templo de Goa Gajah abre a diario, de 8:00 a.m. a 4:00 p.m. Apenas bajas las escaleras puedes apreciar una vista genial, una panorámica ideal para plasmarla en fotos.

Al arribar a la zona principal se pueden encontrar dos piscinas con poca agua. Cada una con tres estatuas de mujeres de grandes senos y cubiertas con un sarong blanco con amarillo. De un recipiente sale agua, como de una fuente. Se dice que las estatuas son de ángeles, de acuerdo con la mitología hindú.

Esta parte del templo en Ubud fue descubierta en 1954, cuando fue excavada y restaurada. Ahí arriban los visitantes en busca de fortuna, para lo que deben mojarse con un poco de agua extraída del río Petanu.  Goa Gajah fue erigido en un sitio donde confluyen dos ríos.

La cueva de los elefantes

¿Por qué a Goa Gajah se le conoce como el “templo del elefante”? Es un nombre realmente curioso, sobre todo si se toma en cuenta que en los alrededores del templo no se avista elefante alguno. Solo están representados en una efigie o estatua. Hay quien asegura que el nombre proviene del mismo río, ya que anteriormente era conocido como “Lea Gajah”.

Otros aseguran que “Gajah” proviene de la figura dentro de la cueva que representa a Ganesh, el dios hindú, quien usualmente es interpretado por la cabeza de un elefante.

En la entrada de la cueva se puede apreciar el rostro de un elefante, realista en extremo.  La verdad es que la gruta es un poco tenebrosa, ya que en su interior se pueden hallar representaciones de criaturas y demonios.
Se debe entrar con paciencia, ya que es un sitio donde muchos se detienen para tomarse una foto, por lo que es posible que se tenga que hacer fila.

Sitio histórico

Goa Gajah fue agregado a la lista de Patrimonio de la Humanidad de la Unesco en octubre de 1995. Fue construido en el siglo noveno, como un santuario para meditación. Algunas estructuras muestran influencias budistas y son anteriores a los siglos VIII y X.
En el interior de la cueva se pueden apreciar tres ídolos cubiertos en telas. A través de los años se han quemado grandes cantidades de incienso, lo que ha ennegrecido  las paredes.

El desgaste del piso revela la ubicación de los monjes al momento de sentarse a meditar, parte de una rutina que han mantenido a lo largo de los años. El templo sigue en uso. El día de nuestra visita, encontramos a unos monjes orando y presentando ofrendas frente a una cueva.

Ancestral pueblo fotogénico

Me topé con un hombre de apariencia centenaria. La curiosidad me impulsó a seguirlo hasta el otro lado del templo. Me preguntó si quería una foto. Solicitó una propina, a lo que accedí.

Era un día festivo, por lo que encontramos a muchos miembros de la comunidad. Los hombre estaba atrás, en una casa. Lo más peculiar es que mientras los hombres cocinaban, las mujeres hacían ofrendas. Todos estaban vestidos para la ocasión.

La gente en Indonesia es extremadamente amigable, una característica que es aprovechada por los turistas para sacarse fotos con los locales.

Comidas, bebidas y ‘souvenirs’

En Goa Gajah venden cerveza. Después de ir a tantos sitios musulmanes en mi viaje a Asia, fue refrescante entrar en contacto con el budismo. La mayoría de las personas que viven en Bali no son musulmanes, por lo que la sociedad tiende a ser más liberal.
El reloj marcaba las 11:00 a.m. La hora no fue disuasivo suficiente en mis pretensiones de probar la cerveza Bintang.
En  la salida, cerca de los buses, encontré un sitio que vende el famoso café “Kopi Luwak”, uno de los más caros del mundo, obtenido a partir de cerezas parcialmente digeridas y defecadas por un animalito.

El mamífero en cuestión puede ser apreciado en una jaula. Su reclusión no me hizo sentir tan mal, ya que parecía que todo lo que quería hacer era dormir.

Aproveché para degustar una variedad deliciosa de tés y cafés: mangostán, hierba de limón y rosella, que en mi país se conoce como saril o flor de Jamaica. Al final, se nos hacía tarde para tomar el autobús, por lo que tuvimos que desistir de las compras.

Planea tu  viaje

Goa Gajah está ubicada a seis kilómetros del centro de Indonesia, en un pueblo que llamado Bedulu. El templo de Goa Gajah abre a diario, de 8:00 a.m. a 4:00 p.m. Fue construido en el siglo noveno, como un santuario para meditación.

Según la Unesco, Goa Gajah fue agregado a la lista de Patrimonio de la Humanidad en octubre de 1995. En el sitio se puede degustar la cerveza local, además de variedades tradicionales de té y café.

Un dato curioso: en los templos en Bali las mujeres no pueden entrar si están con su periodo. En realidad, nadie hace preguntas al respecto.

El Darién profundo

Publicado por : Úrsula Kiener/ 355 0

Debo admitir que jamás había ido a Darién, pero siempre estuvo en mi lista de lugares por visitar. Coordiné por teléfono mi visita a La Palma de Darién. Convencí a mi novio y a otra pareja para sumarse en la aventura.

En mi cabeza tenía una idea clara: que Darién iba a ser territorio virgen con una selva densa. Estaba muy equivocada. Darién lleva décadas siendo deforestada.

Mucha de la tala en Darién es ilegal, pero las autoridades en el camino permiten su paso y sólo se enfocan en el narcotráfico.

Geografía de primaria

El trayecto toma cuatro horas hasta alcanzar Puerto Quimba. Debes estacionar tu carro y tomar una lancha “panga” por el río Tuira.Tuira y Chucunaque. Son dos nombres que me remontan a la escuela primaria. Por eso es emocionante navegar por ellos. Dicen que hay tres Darién: el de las carreteras, el de los ríos y el de la jungla.

Nuestro paseo (que costó $4 por persona) fue muy pintoresco, pasando por manglares hasta llegar al pueblo de La Palma, la capital de Darién. Arribando a La Palma, una señora en el barco me cuenta que es el pueblo más feo de Darién, pero las coloridas casas montadas sobre el golfo de San Miguel me parecen pintorescas.

Estábamos supuestos a quedarnos en el mejor hotel de La Palma, propiedad de una profesora. Reservamos nuestra habitación con tres semanas de anticipación.

La Palma se encuentra junto al río Tuira, que es el más largo de la República. Su historia se remonta a la fundación de la provincia, el 27 de diciembre de 1922. Es hogar de 3,500 almas y de 4 mil estudiantes y maestros en época escolar. Como alberga todas las instituciones de gobierno, muchas personas van a hacer trámites en la mañana y retornan a sus hogares en las tardes. Vienen desde los ríos Mogue, Congo y Balsa, que desembocan en el Tuira.

La carretera se abrió en 1973, pero La Palma data desde 1816. Era utilizada como punto de carga y desembarque de plátano, madera, comida, entre otras cosas, rumbo a Yaviza.

Con la apertura de la vía, empieza la deforestación. En los tiempos de antes funcionaban más de una veintena de aeropuertos en la provincia. Incluso líneas áreas internas en el Darién.

¿Qué hacer en La Palma?

Empezamos nuestro día con un buen desayuno en los Cuatro Hermanos, una de las fondas de La Palma. Luego caminamos hasta el hotel “del bajo mundo”, que tiene un gran cartel mostrando aventuras en lo profundo de la selva.Abordamos un taxi pick-up. Nuestra primera parada fue en el ingenio azucarero del país que se encuentra en Mogocénega.

Está comido por la jungla, así que tuvimos que usar machetes para visitarlo.Luego continuamos hasta el túnel de río Colorado. Debes caminar por un potrero por 15 minutos para arribar a la entrada de una gran cueva.

Al día siguiente, fuimos en una lancha a visitar los fortines construidos por los españoles que datan 1680. Se construyeron en las desembocaduras de los ríos más importantes para protegerse de los piratas que en aquel entonces venían por el oro que bajaba de las minas de Cana.

Caminando sin apuros por París

Publicado por : Cibeles De Freitas/ 309 1

Después de conocer el maravilloso norte de Francia regresar a Paris fue una delicia. Ahora tenía por delante varios días para recorrer con calma cada esquina que quisiera visitar, y es que París se conoce mejor perdiéndose en sus calles, hablando con su gente y caminando.

Para llegar a los lugares ve en metro, si te vas a quedar varios días tienen paquetes de 10 pases en adelante es mejor comprarlos así y no uno por uno. Puedes bajar un app o conseguir tu mapa a la antigua, yo me voy por la segunda opción, y lo mejor es preguntar a los locales como llegar a tu lugar meta y marcarlo en el mapa, luego en el mismo metro seguir las indicaciones de las diferentes estaciones, no es tan complicado pero presta atención porque te puedes perder.

La mejor salida para comenzar es hacerlo por la estación de Trocadero allí asomas la cabeza y ves la Torre Eiffel en todo su esplendor, es el punto para tomar fotos más concurrido, la mayoría de las más bellas imágenes con la torre son allí, me tocó ver tres diferentes novias haciendo sus sesiones, y pude disfrutar del lugar en 2 ocasiones, la primera temprano donde desayuné un crepe de Nutella que los venden allí mismo, me deleité con la hermosa vista y me tomé mil fotos. Pero el espectáculo más increíble es en la noche, eran las 9 y estaba tan claro como las 3 de la tarde, como una hora después empezó a anochecer y la torre se empieza a iluminar poco a poco hasta terminar en todas las luces parpadeando, simplemente mágico. Por todos lados hay señores que te venden champaña y vinos y la gente se acomoda en la hierba o por donde quiera a esperar el momento. DIVINO.

Otro punto que hay que visitar es el monumento nacional y el centro de todo: el Arco del Triunfo. Puedes subir y apreciar las mejores vistas desde arriba, conocer su museo o simplemente apreciarlo desde afuera en todos sus ángulos. Desde allí empiezas a caminar por la avenida más larga de todo Paris, los Campos Elíseos, en ambos lados de la calle están las mejores tiendas de marca, hoteles de lujo, restaurantes con las famosas mesas que miran hacia al frente para disfrutar del ambiente que es delicioso. Allí te puedes pasar todo el día hasta llegar al final que es la Plaza de la Concordia y doblar a la derecha para encontrarte con la vista más preciosa del Río Sena. Y es que por donde lo mires cada de rincón de la ciudad parece una fotografía o parte del guión de una película, contigo en ella.

Prepara tu ojos y alma para el Museo del Louvre, desde afuera con su icónica imagen hasta entrar a conocer las colecciones de arte más famosas es llenarte de cultura, es tan grande que se necesitan 2 días para recorrerlo completo, yo aconsejo hacerlo en un día buscando lo que más te gusta. Por supuesto lo más visitado es el cuadro de Leonardo Da Vinci (conocí su casa, ahora museo para visitar, en Amboise) La Mona Lisa o La Gioconda, está rodeada de gran seguridad y la puedes ver a una distancia de 4 metros, realmente es un cuadro pequeño pero tan impresionante como lo imaginas.

Ese mismo día fui a La Catedral de Notre Dame con su impactante fachada gótica y sus torres con 69 metros de altura es uno de los imperdibles en tu viaje, para entrar hay que tomar turno, puedes ir temprano ver la hora que te toca y dar un paseo y regresar o por las largas filas es mejor comprarlas en línea.

Hay tantos lugares y actividades que puedes escoger ir al Barrio Latino a comerte un helado con forma de flor, tomar un barco y pasear por el Sena e ir conociendo los puente históricos, admirar la Opera de París o subir al mirador de las Galerías Lafayette, totalmente gratis, y si quieres tomar algo en el bar que queda allí mismo o ver el Palacio de Versalles con sus bellos jardines. Es una ciudad que simplemente enamora y siempre, siempre…nos quedará París.